O Brasil soma, atualmente, mais de 90 milhões de empreendedores, ou candidatos a empreendedores no país. De fato, o setor de Serviços – composto por um número enorme de pequenas empresas – é um dos principais motores da economia brasileira – afinal, quem já não ouviu a frase de que os empreendedores levam a economia brasileira nas costas? Embora muito glamourizado pelas mídias sociais, o mundo do empreendedorismo também tem seu lado sombrio.

A psicologia aplicada sabe pouco sobre a psicologia do empreendedorismo – e o conhecimento existente foi apreendido, em grande parte, de forma empírica – embora o interesse no assunto seja enorme. O que acontece quando os empreendedores estão no comando? Por incrível que pareça, o resultado final é que eles são gerentes desastrosos.

Escritores, de Drucker a Christensen, observam que a essência do empreendedorismo é a “disrupção criativa” – destruir o antigo para dar lugar ao novo. Além disso, estes escritores sugerem que as características dos empreendedores se assemelham muito às características das pessoas criativas em geral, o que envolve fazer associações estatisticamente incomuns; desafiar a sabedoria convencional; observar atentamente as práticas padrão, e fazer experimentações constantes. Isto sugere que a literatura sobre criatividade conterá alguns insights sobre as características dos empreendedores. 

Diversos pesquisadores, em seus estudos empíricos, fizeram um resumo sobre as características de personalidade das pessoas altamente criativas (escritores, matemáticos, arquitetos, etc.). Fazendo uma distinção entre o lado brilhante e o lado sombrio da personalidade, especialistas observaram que pessoas altamente criativas têm pontuações altas em medidas de personalidade normal. Pessoas criativas estão acima da média em Ajustamento, Sociabilidade e Abertura, e um pouco abaixo da média em Conscienciosidade e Amabilidade – por isso causam uma forte primeira impressão.

Indivíduos criativos estão muito preocupados com a sua adequação pessoal, e uma das suas motivações mais fortes é provar o seu valor. E esta afirmação é a chave para o lado sombrio destas pessoas que, como grupo, recebem pontuações elevadas no Inventário Hogan de Desafios. Eles são motivados, nervosos, impacientes, voláteis e despreocupados com seu impacto sobre os subordinados.

Este perfil tem diversas implicações para pensar os gestores empreendedores. Primeiro, porque causam uma boa primeira impressão, eles se sairão bem diante de diversos públicos, incluindo clientes. Como líderes, eles constituem uma face visível da organização, e isso geralmente é muito importante. Em segundo lugar, a essência da liderança envolve a construção de uma equipe. Como essas pessoas tendem a intimidar seus subordinados, elas são, por definição, maus líderes.

Terceiro, à medida que os gestores ascendem nas organizações, os seus deveres mudam. Os gestores de nível inicial necessitam de boas competências de formação de equipes, enquanto os gestores intermédios necessitam de boas competências de construção de pontes e implementação. Mas os CEOs e líderes de alto nível precisam de bom senso, porque as suas decisões definem a direção dos seus negócios. Os empreendedores são mais necessários e provavelmente funcionam melhor no topo das organizações. Chamamos isso de “o Paradoxo da Apple”: Steve Jobs era uma pessoa muito difícil, com habilidades mínimas de liderança, mas é um CEO maravilhosamente bem-sucedido – devido à sua astúcia na tomada de decisões. 

O resultado final desta discussão é que é difícil conviver com empreendedores, mas as empresas de sucesso não podem viver sem eles. O dilema é de certa forma resolvido pelo fato de os empresários não gostarem de trabalhar para outras pessoas e, embora tendam a tornar-se cidadãos organizacionais pobres, tendem a evitar tornar-se cidadãos organizacionais. 

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